H&M y Gap, así como numerosas cadenas de moda y del retail han recurrido al impago alquiler de sus locales en esta pandemia, como solución para garantizar la liquidez con la que vislumbran con incertidumbre el futuro.

En un intento por hacer frente a las obligaciones y seguir cumpliendo con compromisos establecidos con los proveedores y el salario de los empleados.

Y todo ello, en un momento de crisis de salud en el que no tienen más que mantener cerradas sus redes comerciales. Provocando una inevitable contracción de consumo que no habían experimentado desde la segunda guerra mundial.

Para el alivio de todos, la parálisis económica parece ir remitiéndose paulatinamente a medida que disminuyen los casos de COVID-19 alrededor del mundo. Adentrándose en la “nueva normalidad”, que impulsa a varias naciones a modernizar su proceso productivo.

A la vez que las empresas sortean las consecuencias de las decisiones tomadas en los meses de excepción, entre las que están los retrasos e impagos, en especial aquellas que decidieron hacer de forma unilateralmente sin mediar acuerdos.

Así se encuentra la multinacional norteamericana Gap junto a la segunda multinacional de la industria textil y de la moda, el grupo sueco H&M. Demandadas por 65,9 millones de dólares y 4,2 millones respectivamente por no pagar el alquiler de sus tiendas.

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La multinacional Gap demandada

Esta empresa estadounidense publicó a principio de mes una caída de ventas en el último trimestre valoradas en el 43,1%. No obstante, la corte de Delaware interpuso una demanda por 65,9 millones de dólares por la compañía Simon Property, especializada en centros comerciales.

Siendo que Gap es la principal inquilina de la compañía mencionada, ocupando más de 412 establecimientos que abarcan tanto Gap como sus principales marcas Old Navy y Banana Republic.

La mencionada administradora de centros comerciales cifró el monto de la demanda basada en alquileres atrasados entre otros cargos. Los que se han generado tras la decisión del emporio comercial de dejar de abonar el pago de alquiler mientras cerraban sus tiendas.

Hasta el momento Gap está reticente a abonar a cantidad exigida, tal como lo demuestran la advertencia lanzada en abril a los propietarios de los locales que ocupa. En la que les indicaba el riesgo de adentrarse en una lucha legal dura de la que no conocería los resultados.

Pero la Simon Property no parece haberse intimidado porque procedió a interponer la demanda. Después de analizar los resultados del primer trimestre, y esperan que Gap honre el contrato convenido y pague el monto establecido.

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El reclamo a H&M

El pasado 2 de junio, la compañía norteamericana Herald Center Department Stores como dueña de la tienda que ocupa H&M en Herald Square, interpuso una demanda a la compañía sueca ante la corte del estado de Nueva York.

En la que reclama un monto que asciende a 4.220.788,54 dólares en el que suma el alquiler del establecimiento y liquidación de gastos relacionados con el procedimiento judicial, así como de los honorarios de los abogados.

En respuesta, H&M declaraba que el grupo considera que siempre ha mantenido buenas relaciones y comunicación abierta con sus arrendadores. Expresó que agradecen la cooperación de éstos en este periodo excepcional porque entienden lo difícil de la situación que ambas partes enfrentan.

Y concluyó la respuesta afirmando que valoran las asociaciones con los arrendatarios con los que continuarán fomentando soluciones que los ayude a sortear de la mejor forma la situación de manera sostenible para ambas partes.

Por su parte, la demanda sostiene que H&M dejó de hacer frente a las obligaciones al tiempo que intentaba solucionar los inconvenientes del coronavirus. En su defensa, además de lidiar con los efectos de la pandemia el grupo se vio obligado a cerrar la semana pasada, unas 95 de sus 600 tiendas que tiene en el territorio estadounidense, debido a las protestas raciales consecuentes a la muerte de George Floyd.

H&M reconoce que para conseguir algo de liquidez, implementó una serie de medidas para mitigar el impacto del brote. Dichas disposiciones no solo tenían que ver con el alquiler de los locales sino también en el recorte de todos los gastos como compras, inversiones y nuevas contrataciones. Considera que podría ser viable una renegociación con los propietarios en los que estos ajusten los precios en función del volumen de ventas.

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